Латимерия. Подводные аномалии, тайные животные Земли

Латимерия, Подводные, аномалии, тайные, животные, Земли

Крупные морские животные или чудовища. Кто они такие? Где и как живут? Эти вопросы с глубокой древности волновали многих людей.
Чудовище - это по определению нечто, что никак нельзя втиснуть в привычные рамки общеизвестного; слишком странное, чересчур огромное, нелепое, страшное, злое, слишком опасное для того, чтобы оказаться реальным.
Еще на заре истории люди сочинили сказки о фантастических чудовищах - огромных и скрытных существах, весьма редких и малоизвестных. Они захватили воображение поэтов, моряков, деятелей церкви и просто обывателей, манили шарлатанов и искателей легкой славы и наживы. А сами эти твари постоянно ускользали от охотников, прячась в самых потаенных уголках планеты, в морях и океанах, реках и озерах, горах и лесах.
Огромные неизведанные глубины морей всегда населяло множество известных и неизвестных животных. Кого только не рисовали картографы на своих поруланах колючих и крылатых, рогатых и зубастых, с щупальцами и без (рис. 15, 16). Некоторые из них, как, например, гигантский спрут, перекочевали из легенд и мифов прямехонько на страницы зоологических учебников. Другие, в частности гигантские морские змеи (не ясно, рептилии ли это вообще?), ждут еще, похоже, своего часа.
В то время как озерные и сухопутные чудовища укрываются в естественных убежищах, океаны остаются сами по себе огромным неизведанным краем, весьма труднодоступным для изучения. Здесь могут скрываться твари, весьма неохотно являющиеся миру или вовсе не выходящие на свет Божий... Те же, кого мы изредка видим, могут явиться лишь микроскопической каплей того огромного океана загадок, который нам не познать до конца никогда.

Большинство исследователей океана ограничивают свою деятельность сравнительно узким континентальным шельфом, окружающим материки. Этот шельф составляет 7% всех подводных площадей и не дает ни малейшего намека на топографическое разнообразие глубоководных регионов - континентальных склонов, глубоководных каньонов, разломов и пустынных абиссальных плоскогорий. Такие плоскогорья, лежащие на глубине 12 тысяч футов, занимают почти половину поверхности земного шара. Иногда они прерываются расселинами и ущельями. Один из самых интересных - глубоководный каньон Минданао, опускающийся на глубину до 36 тысяч футов! И, поднимаясь прямо из центра двухмильной глубины плоскогорья, идет самый большой в мире срединноокеанский хребет 10 тысяч футов высотой - он тянется на 35 тысяч миль под поверхностью трех главных океанов.
Считается, что нам известна едва ли половина живых обитателей океана, да и то мелководных и тихоходных. А кто обретается в так называемых абиссальных глубинах, уходящих вниз на два километра и более? Ведь там человек практически не бывает вообще и, значит, не может быть уверенным в отсутствии на этих горизонтах неведомых животных. Но если уж людям доведется прорваться туда, нельзя исключить самых невероятных сюрпризов.

Латимерия. Подводные аномалии, тайные животные Земли

Все, что нам известно о жизни этого подводного мира, - результат недавних научных исследований с помощью последних достижений техники. Используя сонары, ученые создали подробные карты подводных регионов планеты. Но обследована лишь ничтожная часть этого мира, и мало кто представляет, какие еще формы жизни могут встретиться пионерам глубин среди подводных ущелий и долин. За последние десятилетия открыто много "новых" обитателей вод - существ, которые ускользали от взгляда человека на протяжении тысячелетий.
Так, недавно глубоководный научно-исследовательский аппарат "Хайфиш", построенный в ФРГ, не так давно чуть не погиб из-за такого "сюрприза". После одного из погружений в районе Марианской впадины на глубину порядка 7 км аппарат по неизвестной причине никак не мог всплыть. Гидронавты решили посмотреть, что его держит. Включили камеру, снимающую в инфракрасных лучах, и буквально остолбенели: в корпус вцепилось некое ощерившееся чудовище, похожее на ископаемого ящера. Хорошо, что создатели аппарата предусмотрели возможность такой ситуации. Гидронавты включили электрическую пушку, и чудовище, ошарашенное, видимо, электрическим током, разжало свои ужасные челюсти.
Наиболее крупное морское животное, известное науке, - голубой, или синий, кит. Вероятно, это вообще самое крупное существо на Земле. Длина этого левиафана достигает 33 метров, а вес - 160 тонн, иначе говоря, его могут уравновесить 25 слонов или 150 быков. Увы, до сравнительно недавнего времени синие киты, как, впрочем, и другие морские животные, беспощадно истреблялись. Только в водах Антарктики промысловыми флотилиями разных стран за сезон уничтожались тысячи особей! Да и было ради чего: из туши кита можно получить кроме жира и мяса лекарственные вещества, парфюмерные изделия, клей, желатин, машинное масло, мундштуки для сигарет, струны для теннисных ракеток, сельскохозяйственные удобрения и многое другое.
Первым, кто описал гигантского морского головоногого, был Гомер, живший в VIII веке до нашей эры. В своей "Одиссее" он описывает ужасное чудовище Сциллу, которая - несмотря на странный облик: 6 собачьих голов на б шеях, зубы в 3 ряда и 12 ног, - скорее всего, обыкновенный осьминог в мифическом обрамлении. Как и это головоногое, она поджидает жертву, прячась в пещере. Однако зубы Сциллы в 3 ряда больше напоминают ряды присосок кальмара, нежели ротовое отверстие осьминога.
Медуза, еще одно чудовище из древнегреческой мифологии, тоже может быть уподоблено гигантскому головоногому моллюску. Ее волосы из спутавшихся змей явно щупальца, которые и у кальмара, и у осьминога растут прямо из головы. Взгляд Медузы, превращающий людей в камни, напоминает огромные злобные, почти человеческие глаза гигантского кальмара или же огромного осьминога. После одной из драматических встреч ныряльщика со спрутом несчастный парень поведал, что оказался почти полностью загипнотизирован - настолько сильно подействовал на него этот непередаваемый взгляд, "сконцентрировавший в себе всю ненависть и угрозу". Лишь резкое движение животного вывело ныряльщика из заторможенного состояния и, по сути, спасло его.
История сохранила нам легенду о погружении в морские пучины в стеклянной бочке Александра Македонского. И там он увидел, будто бы, морское чудовище. Оно было столь огромно, что проплывало мимо царственного исследователя "три дня и три ночи". Не вдаваясь в оценку правдивости этого сообщения, отметим далеко не уникальный его характер. Древние тексты упоминают о наблюдении гигантского морского змея ассирийским царем Саргоном II, более поздние свидетельства принадлежат римским авторам Плинию, Сенеке, Максиму и другим. В 244 г. до нашей эры римские легионеры подверглись нападению огромного чудовища в дельте реки Меджерда в нынешнем Тунисе. Только применив катапульты, удалось расправиться с ним. По приказу консула с чудовища сняли шкуру и отправили ее в Рим. Длина выставленного для публичного обозрения трофея составила 120 шагов!

Латимерия. Подводные аномалии, тайные животные Земли

В одной из китайских рукописей, относящихся к XII веку, тоже рассказывается об удивлявшем тогда людей материальном свидетельстве существования неведомого зверя. Автор этой древней рукописи будто бы "видел в придворной кладовой скелет дракона, причем хвост, плавники, конечности и туловище были у него в полной сохранности, за исключением отрезанных рогов". Как сказано в тексте, по виду скелет "в точности походил на имевшиеся изображения драконов".
Довольно странно, что по мере приближения к нашим временам таких ощутимых свидетельств становится все меньше, зато число леденящих душу рассказов об океанских монстрах умножалось все больше.
Среди самых важных находок последних десятилетий была одна, которая, пожалуй, оказалась не менее значительной, чем поимка динозавра (произойди такое сегодня).
События, предшествующие этому открытию, начались в декабре 1938 г. когда рыбаки одного из южноафриканских траулеров сообщили о странном существе, попавшем в их сети в водах Индийского океана. Крупная, темно-синего окраса рыба с похожей на броню чешуей и огромными голубыми глазами оказалась настолько необычной, что рыбаки подарили ее мадам Куртне-Латимер, куратору музея естественной истории в Ист-Лондоне. Не в состоянии идентифицировать рыбу, она написала профессору Дж. Смиту в университет Родса, приложив рисунок. К сожалению, из-за рождественской загруженности почты письмо затерялось на несколько недель; за это время рыбу пришлось препарировать, чтобы она полностью не пропала, а внутренние органы, естественно, испортились.
Тем не менее профессору удалось определить вид рыбы - то был целакант, обитавший на планете 300 миллионов лет назад! По предположениям, он вымер 70 миллионов лет тому назад. Смит дал находке имя Latimeria и известил научную общественность. Это было сенсацией. Ученые назвали целаканта открытием века.
Но Смит не желал удовлетвориться фрагментами драгоценной рыбы. Напечатав листовки на трех языках, он назначил премию 100 фунтов стерлингов за 2 полные рыбы. И он нашел своего второго целаканта!
Рыбак Ахмед Хуссейн поймал рыбу на 65-футовой глубине у берегов Анжуана, одного из Коморских островов, что лежат напротив мозамбикского побережья. Оказалось, что островитяне прекрасно знают эту рыбу - они называют ее "комбесса" и нередко употребляют в пищу. Хуссейн поначалу тоже хотел использовать ее по тому же назначению или продать добычу, но случайно встретил учителя, который напомнил ему о листовке доктора Смита и премии, равной трехлетнему заработку среднего островитянина.
Профессора известили о находке. Хотя рыба была немного попорчена, внутренние органы сохранились. Но самое главное - стало известно, где обитают эти редкостные животные. Это было важно для дальнейших открытий.
В истории криптозоологии открытие целаканта стало классикой - таинственное животное попало именно в нужные руки и получило признание научного мира. А факт того, что латимерия, считавшаяся вымершей, все же обнаружена, превратился в козырь в руках охотников за морскими чудовищами. В самом деле: если такое доисторическое чудовище дожило до наших дней, почему не могут и другие?
Гигантские кальмары и осьминоги
Еще более животрепещущая история связана с гигантским кальмаром, который на протяжении тысячелетий был окружен легендами, веками осмеивался и на десятилетия оказался в забвении, пока не был, наконец, признан как конкретный зоологический объект. Близко к решению находится "дело" об осьминоге-великане: он, так сказать, пока "полупризнан".
Хотя оба эти представителя головоногих (цефалоподов) характеризуются длинными мускулистыми щупальцами с присосками и развитыми глазами, биологи усматривают четкие различия между обычными кальмарами и осьминогами. У первых десять щупалец, два из них - особенно активные, это специализированные щупальца; они активные хищники, сжатое, обтекаемое тело которых создано для преследования жертв.
Осьминоги более округлые, у них восемь щупалец, они более медлительные, редко покидают свои подводные убежища. Но на протяжении веков образы двух головоногих гигантов настолько перепутались и их так часто смешивают, что порой трудно понять, о ком идет речь. Зачастую персонажи древнего фольклора и мифов несут в себе элементы обоих существ плюс сюда добавляются и характеристики китообразных.
В эпоху, предшествовавшую средневековью, гигантские головоногие появились вновь, уже в соединении с китом как "остров-чудовище" - столь громадное, что неопытные моряки путали его с сушей и, лишь высадившись на ней, с ужасом убеждались, что земля-то под ними двигается. Скандинавский персонаж кракен впервые упоминается в манускрипте около 1000 г. и продолжает жить в северных сагах на протяжении столетий.

Латимерия. Подводные аномалии, тайные животные Земли

Однако наиболее выразительная легенда повествует о епископе, наткнувшемся на остров, до сих пор им никогда не виденный, и приказавшем своим гребцам плыть к нему. Он высадился на нем и отслужил молитву по случаю открытия новой земли. Когда епископ отплыл от острова, то с изумлением увидел, что тот исчез!
Столетия спустя, в 1582 г. другой скандинавский священник опубликовал целую книгу о морских чудовищах. В своей "Естественной истории Норвегии" Эрик Людвигсен Понтоппидан, епископ Бергенский, описывает кракена как "крупного, плоского и с множеством рук или ветвей". Подвижная спина существа в окружности составляла полторы английских мили и походила на первый взгляд на несколько отдельных островков, а его щупальца достигали размером мачт средних габаритов судна. Понтоппидан дальше сообщает, что монстр мог топить большие корабли - свойство, приписываемое долгое время гигантскому кальмару.
В середине прошлого века датский зоолог Йохан Япетус Стенструп предложил читателям очерк о кракенах, собрав всю накопившуюся информацию - свидетельства и рисунки. В 1842 г. он сделал сообщение на заседании скандинавского общества натуралистов. К тому времени репутация Стенструпа как ученого была изрядно подпорчена. Он отрицал факт, что человек и мамонт жили в одну эпоху, и его ждал бесславный конец. Но ему повезло. К этому времени стали появляться научные свидетельства и Стенструпу удалось заполучить глотку и клюв гигантского кальмара, выброшенного на побережье Дании в 1853 г. Еще через 4 года он опубликовал научное описание вида.

В августе 1848 г. необычное происшествие произошло с британским фрегатом "Дедалус" вблизи мыса Доброй Надежды. Капитан корабля направил своему начальству официальный рапорт о том, что 6 августа в 5 часов пополудни в точке 24 градуса 44 минуты южной широты и 9 градусов 22 минуты восточной долготы в районе острова Святой Елены "гардемарином мистером Сарторисом было замечено нечто очень необычное и быстро приближающееся к кораблю". Это "нечто" оказалось огромной змеей длиной, по крайней мере, 18 метров. Голова и верхняя часть ее возвышались над поверхностью воды на 1,2 м. В течение 20 минут, пока животное оставалось в пределах видимости в подзорную трубу, оно ни разу не скрывалось под водой. "Змея" была темно-коричневого цвета с просветлением у горла. На спине вместо плавников очевидцы узрели нечто, "напоминающее лошадиную гриву или, точнее, водоросли". Двигаясь со скоростью 12-15 миль в час, животное, похоже, не совершало извивов - ни вертикальных, ни горизонтальных - и даже не делало видимых глазу толчков.
Публикация об этом происшествии в популярной английской газете "Таймс" произвела настоящую сенсацию в мире. Ученые подвергли сомнению свидетельство экипажа "Дедалуса", утверждая, что подобные существа "вымерли десятки миллионов лет назад". Но другие моряки, видевшие что-то подобное и не решавшиеся раньше сообщать об этом, теперь выступили в поддержку очевидцев с британского фрегата. Выяснилась неожиданная статистика: с 1818 по 1848 г. в различных районах Мирового океана "морских змеев" встречали 82 раза! Кстати, к 1980 г. число таких эпизодов превысило 600!
30 ноября 1861 г. французский военный корабль "Адектон" встретился недалеко от островов Мадейра в Атлантическом океане с гигантским кальмаром (кракеном) размером с учетом щупальцев 20 метров. На красном туловище животного зловеще сверкали огромные глаза. Корабль открыл огонь по чудовищу из пушек, но из-за сильной качки не попал в него. Тогда, приблизившись к монстру вплотную, его поразили гарпунами. Но моллюск отстал от корабля и скрылся в глубине. Находившийся на борту художник сумел сделать за время сражения с чудовищем цветной рисунок, который теперь хранится во Французской академии наук.
Ужасное происшествие было описано в конце прошлого века в английской газете "Таймс". Громадный осьминог напал на небольшую индийскую шхуну "Перл". С проходящего неподалеку корабля видели в бинокль, как некая огромная тяжелая масса "вползла на судно, обволакивая его и срастаясь с ним". Мачты шхуны качнулись и стали склоняться к воде. По мере того как осьминог влезал на борт, мачты спускались все ниже и ниже. И наконец, упали совсем. В течение нескольких минут шхуна лежала на боку, а потом перевернулась вверх килем и исчезла.
Спасшийся чудом капитан шхуны рассказал, что, увидев чудовище, он схватил ружье и выстрелил в него. Рассвирепевший монстр, конечно, полез на шхуну. Члены экипажа бросились за топорами и приготовились отражать нападение. Вдруг раздался сильнейший удар. Все услышали глухой звук, и судно задрожало. В следующее мгновение щупальца, похожие на деревья, обхватили корпус! Они змеились по направлению к мачтам и цеплялись за них.
Люди остервенело размахивали топорами, стараясь попасть по "рукам" монстра. Но боязнь самим быть захваченными мешала им достичь цели. Между тем чудовище перекинуло свое огромное тело через борт и потянуло шхуну на бок, подтягиваясь к вершинам мачт. Повиснув на их концах, монстр повалился в воду, увлекая за собой суденышко. Люди мгновенно очутились в воде. Шхуна лежала некоторое время вверх килем, затем заполнилась водой и пошла ко дну. Чудовище оставило в покое моряков, полагая, видимо, что с врагом покончено.
Да, случаи нападения кальмаров на людей бывали. В книге "Опасные морские животные" Эдварда Р.
Ричиути рассказывается, как головоногий моллюск размером 3,5 м был заброшен волной на борт океанского лайнера "Карония". Оказавшись на палубе, кальмар мгновенно распустил свои щупальца - и схватил корабельного плотника! Пострадавший отбивался железным ломом, и хорошо, что подоспели товарищи. Сообща они угробили-таки незваного гостя.

Латимерия. Подводные аномалии, тайные животные Земли

Но, несмотря на это, существование гигантского кальмара продолжало оставаться под сомнением. И вот тогда появилось сенсационное, но вполне реальное свидетельство. 15 декабря 1865 г. английское военное судно наткнулось на кальмара-великана возле острова Тенерифе (Канарские острова). Командир корабля решил поймать его. Кто-то из его товарищей выстрелил в чудовище, но не попал. После долгой борьбы его все же удалось загарпунить и затянуть вокруг шеи веревку. Однако, когда попытались поднять тело на палубу, оно сорвалось, и упало в воду, оставив на судне лишь кончик хвоста. Когда корабль пришел на Тенерифе, капитан показал фрагмент хвоста изумленной публике и сделал официальное заявление в военно-морское ведомство.
Однако на большинство скептиков оно не произвело должного впечатления, однако в 70-е годы прошлого века у берегов Ньюфаундленда и Лабрадора произошли события, благодаря которым существование гигантского кальмара уже не подвергалось сомнению. По непонятным причинам огромное число этих существ стало погибать и устилать своими телами побережья островов. Многие из них стали добычей голодных собак и рыб, но и наука собрала свою жатву.
Одним из самых крупных кальмаров, когда-либо признанных наукой, было чудовище, появившееся возле берегов Тимбл-Тикл, на Ньюфаундленде, в 1878 г. 2 ноября Стивен Сперринг и двое его товарищей ловили рыбу и неожиданно заметили недалеко от берега огромных размеров предмет. Полагая, что это обломок какого-то затонувшего судна, они приблизились и обнаружили шевелящегося в иле, не успевшего уйти на глубину перед отливом головоногого моллюска с остекленелыми глазами. Трое мужчин подцепили беспомощное существо крюком и вытащили на берег, где и повесили на дерево, чтобы оно не уползло обратно в море. Тот замечательный экземпляр имел в длину около 20 футов и 35-футовые щупальца. Глаза были 18 дюймов в диаметре, присоски - 4 дюйма. Рыбаки порубили его на корм собакам, но перед этим кальмар был тщательно обследован местным священником Мозесом Гарви, который и написал об этом открытии в бостонскую газету.
В то время как существование гигантского кальмара долгое время находилось под вопросом, его кузену - осьминогу-великану повезло еще меньше. Так, мы даже не можем точно определить, в каких легендах и мифах в самом деле были представлены эти животные. И вынуждены признать, что сегодня все выводы ученых основываются на одной-единственной находке, в свое время отвергнутой, забытой на полвека и вновь воскресшей в 50-е годы и сегодня уже повсеместно признанной.
Случайное открытие произошло 30 ноября 1896 г., когда двое мальчишек, носясь по Анастасия-Бич близ Сент-Огустин, Флорида, наткнулись на закопанную в песок огромную тушу. Доктор Уэбб, физик, проявлявший интерес к естественной истории, обследовал находку - плохо сохранившееся тело - и сделал вывод, что это гигантский осьминог. То, что уцелело, имело в длину 23 фута и в ширину - 18. Фрагменты щупалец, найденные несколько дней спустя, составили в длину 32 фута. Уэбб написал о находке нескольким ученым, и одно из писем получил известный специалист по головоногим Йельского университета А. Е. Веррил. Даже не видя эти останки, он немедленно идентифицировал найденное существо со спрутом. Однако позже на основании новых сведений и фотографий он изменил свое мнение, опубликовав статьи, где официально назвал существо Octoris giganteus. По его подсчетам, щупальца у животного достигали длины 75-100 футов. Но позже, в результате обследования образцов ткани, вырезанной Уэббом из мантии и самого тела, Веррил снова поменял свое мнение, свернул работы и заявил, что ткань взята из носовой полости и головы кита.
Дело было закрыто до поры, пока в 1957 г. Форрест Глен Вуд, морской биолог из Маринэлленда, Флорида, не наткнулся на старую газетную вырезку, рассказывающую о сент-огустинском чудовище. Заинтригованный, он стал "копать" дальше - нашел старые фотографии, заметки, статьи, рисунки, письма. Выяснилось, что в Смитсоновском институте, в Вашингтоне, все еще хранятся образцы тканей. К Вуду присоединился его друг микробиолог Джозеф Дженнаро из Флоридского университета.
Дженнаро удалось получить срезы с этих тканей, которые он и сравнил с современными данными по головоногим. Поначалу он вообще не мог выделить клеточную структуру как таковую. Но при поляризованном свете ткани проявили четкие структурные различия. Дженнаро выяснил, что характеристики сент-огустинского экземпляра не похожи на данные по известным китам и кальмарам, но сходны - хотя не идентичны - с осьминожьими. Еще немного спустя Рой П. Мэкел, биохимик, увлекающийся криптозоологией, провел аминокислотный анализ, доказавший окончательно, что сент-огустинское чудовище было осьминогом.
Хотя многие специалисты скептически отнеслись к этим результатам, Вуд и некоторые другие эксперты продолжали утверждать, что гигантский осьминог обитает где-то в водах близ Багамских островов, может быть у острова Андрос, где упорно ходят слухи о подобном существе. Несколько погружений на глубину 200 футов ничего не дали, однако энтузиасты продолжают надеяться на одну подозрительную впадину, известную под названием Язык Океана, или на воды к западу от Бермудских островов.
Для криптозоологов маячащая перспектива поймать гигантского осьминога и доказать реальность великанакальмара - свет в окошке. Если в природе существуют эти крупные морские животные, то до гигантского змея один, ну, может, два шага - от мифа к науке.

Здесь может быть Ваша реклама!